Jak jsem odmítl nechat své vzdělání uniknout

Autor: Kenia Tello

Kenia odcestovala do Washingtonu, DC, aby lobovala za vzdělávací práva studentů

Když jsem se přihlásil na vysokou školu, neměl jsem tušení, co dělám. Abych byl upřímný, UCLA a USC byly jediné dvě univerzity, o kterých jsem vágně něco věděl. Jednoho dne se mě můj poradce na střední škole, Dr. Radovcic (který mě vždy vytlačil ze své zóny pohodlí), zeptal, na které univerzity jsem se ucházel. Problém byl v tom, že jsem neměl na mysli. V tu chvíli Dr. Radovcic vytvořil seznam 4 UC, 4 CSU a 1 soukromé školy, abych se mohl přihlásit, a ke svému vlastnímu překvapení jsem byl přijat do 8 z 9. Není to špatné pro někoho, kdo emigroval z Mexika do USA ve věku 1 s pomocí některých kojotů, a kdo by byl první v její obrovské rodině, který by šel na vysokou školu (mám 32 prvních bratranců jen na straně své mámy, takže ano, obrovská rodina ! To byl docela velký obchod).

Moje 18leté já bylo požehnáno, že jsem měl možnost vybrat si jednu z osmi univerzit, na které byla přijata. Ačkoli jsem měl velmi nízké skóre SAT, jak na světě jsem byl přijat ke 4 UC a 4 CSU, můžete se zeptat? Přijímání na vysoké školy věnovalo větší pozornost a ocenilo mé zapojení do mimoškolních aktivit. Skóre je důležité, ano - to nepopírám - ale nezahrnuje to, kdo skutečně jste jako člověk, a v žádném případě, tvarem nebo formou nemůže změřit vaši postavu a odhodlání uspět.

Což mě přivádí zpět ke svému středoškolskému poradci, doktoru Radovčičovi, který opravdu viděl hodnotu mé vlastní bytosti a charakteru. Dr. Radovcic, na svůj vlastní čas a rozpočet, vzala Kenia nahoru a dolů po zlatém státě Kalifornie, aby navštívila různé univerzity. Návštěvy kampusu pomohly zjistit, kde se Kenia mohla na podzim 2010 zúčastnit.

Hle, aj, skončil jsem zamilovaný do kampusu UC Santa Barbary, posazený na okraji Tichého oceánu a udělal mi dvojitý Gaucho (Gaucho byl také mým středoškolským maskotem). Celé léto roku 2010, na které jsem mohl myslet, bylo stěhování a chodit na vysokou školu. Moje vzrušení bylo přes střechu a já jsem dokonce počítal dny, něco, co moji rodiče nenáviděli, protože tajně nechtěli, aby se jejich jediné dítě pohybovalo ven.

Určitě jste slyšeli o následující citaci: Co tě nezabije, tě posilní. Můj vysokoškolský příběh je do značné míry skutečným životním svědectvím této nabídky. Jako první generace, nedostatečně zastoupená, nezdokumentovaná Latina (18letý já jsem dosud neobjevil moji identitu Chicany), čelil jsem znepokojujícím a přetrvávajícím sociálním nerovnostem, které mě v mnoha případech přinutily vzdát se vysokoškolského vzdělání. Příkladem toho je následující telefonní hovor, který jsem obdržel, než jsem dokonce šlápl pěšky na kampus Santa Barbara:

"Ahoj, voláme z Kalifornské univerzity v Santa Barbara, abychom vás informovali, že univerzita ve vašem souboru chybí vaše cizí karta, a také potřebujeme záznam, že jste za posledních deset let navštěvovali kalifornské veřejné školy." Dokud tyto dokumenty nebudete moci poskytnout, musíte platit ze státních poplatků a my stáhneme veškerou vaši finanční pomoc, granty a způsobilost k pracovnímu studiu. “

* Vedlejší poznámka: Slovo „cizinec“ je VELMI PROBLÉMATICKÉ na tolika úrovních. Nejsem z vesmíru a moje kůže není zelená!

Zde je pravda: Byl jsem v procesu získání amerického občanství a v tuto chvíli jsem neměl svou zelenou kartu, což byl dokument, který UCSB požadoval. Zelené karty se v kvótách rozptýlí - to a imigrační služby zabere roky, než se jejich případy zpracují. Proto neexistovalo oddělení zákaznických služeb, které bych mohl zavolat, abych mohl požádat o urychlený proces na mé zelené kartě. V tu chvíli jsem šel od rodinného příspěvku s očekávanou hodnotou 0 $ k tomu, že jsem musel platit státní poplatky - přibližně 54 000 $. To byl jeden z nejvíce srdcervoucí, matoucí a snivé zážitky, jaké jsem kdy zažil. Chtěl jsem jen chodit do školy. Ještě jsem ani nezačal a už jsem byl konfrontován s tak represivními institucionálními stěnami.

Spadla jsem do umyvadla a nevěděla jsem, jak se dostat ven. To ovlivnilo mě i mé rodiče. Co teď uděláme? byla otázka, kterou jsme všichni položili. Moji rodiče viděli, jak jsem byl zdevastovaný, a zběsile oslovil našeho imigračního právníka a zeptal se, jestli by mohl jménem mého úřadu napsat dopis o podpoře americkým imigračním službám. Dopis byl zaslán, ale odpověď nikdy nepřišla.

V létě 2010 jsem byl přijat k účasti na letním rezidenčním programu vedeném Programem vzdělávacích příležitostí (EOP) pro příchozí nové studenty UCSB. Přestože byly věci kvůli mému přistěhovaleckému stavu nejisté, i tak jsem šel.

V roce 2012 se Kenia zúčastnila konference Studenti barvy (SoCC), konference věnované strategizaci celostátních a kampusových akcí

Během letního programu pro přechodné obohacení (STEP) jsem se seznámil s vysokoškolskými kurzy, získal spoustu nových přátel a přesvědčil jsem se, že patřím a zasloužím si studium na UCSB. Moji rodiče se mi snažili pomáhat při navigaci v této těžké sezóně a častěji se cítili ekonomicky frustrovaní, když přemýšleli o tom, jak zaplatí za mou nedostupnou školnou školu.

Po prokázání účasti na veřejných školách v Kalifornii jsem se stal studentem AB540, který mi umožnil platit státní školné. Během KROKU bylo čas, že jsem se přihlašoval se svou mámou a ona mi řekla tvrdou realitu, kterou jsem nečekal slyšet: „Nezamilujte se do UCSB, protože tam nemusíte být dlouho.“ (Ouch. Někdy si pamatujeme, že člověk stále bolí.)

Celá právní situace mě přiměla k pochybnostem o mé hodnotě. Celá moje tvrdá práce - moje přímé A, role vedoucího klubu, komunitní služba, čestné certifikáty, třídy AP, kurzy komunitních vysokých škol, 4.0+ GPA - se cítily, jako by to nestálo za nic. V tu chvíli jsem uvažoval o tom, že půjdu na místní komunitní vysokou školu, protože by to bylo cenově dostupnější, ale malý hlas v mé hlavě mi vždy říkal: „Zasloužíš si jít do UCSB. Získali jste si místo! “

To byly dvě možnosti, kterým jsem čelil jako teenager a těšil jsem se na vysokou školu:

1) Jděte na UCSB a vyplácte školné bez obdržení jakékoli státní finanční podpory nebo
2) Jděte na obecní vysokou školu a později převeďte do čtyřleté instituce

Tyto dvě možnosti mě držely v noci. Nebyly to ideální situace, ale muselo se rozhodnout. V tu chvíli se ve mně rozzářil malý oheň. Tento oheň mě donutil dozrát, donutil jsem se hledat pomoc, a to mě vedlo k tomu, co se později stalo tvrdým bojovým vítězstvím.

Pocit, že se moje vzdělání vzdaluje, mě vedl k vážným krokům. Věděl jsem, že to, jak jsem reagoval na to, co se se mnou děje, by definovalo mou budoucnost. Během STEPu jsem oslovil současné studenty, zaměstnance a fakulty, kteří vypadali důvěryhodně a vypadali, jako by měli velkou roli nebo vliv na kampus. Jednoduše jsem šel do jejich kanceláře, představil jsem se, řekl jim svou situaci a požádal o zdroje - co je nejdůležitější, požádal jsem o pomoc. (Nebudu připustit, kolikrát to zahrnovalo pláč.) Házení sebe tam bylo zastrašující, ale věděl jsem, že je to nezbytná součást mého přežití! I když sdílení mého příběhu znamenalo, že jsem musel být zranitelný, nakonec jsem rád, že jsem to udělal.

Během studia na vysoké škole byla Kenia zmocněna účastnit se studentských shromáždění a protestů jako způsobu uplatnění svobody slova

Natáhl jsem se a požádal o pomoc, otevřel pro mě tolik dveří. Pomohlo mi to vybudovat silnou síť na kampusu a tito jednotlivci mě podporovali a sledovali, jak rostou po celé mé čtyři roky v UCSB. Nedokázal bych to bez vedení a podpory mých poradců EOP, profesorů, terapeutů, Womynova centra, progresivních studentů vyšších tříd, kteří mě vzali pod jejich křídlo, a mnoha dalších. Co je ještě lepší je, že jsem dostal šanci plně zažít to, co univerzita nabídla. Otevření mě vedlo k tomu, že jsem se stal součástí několika organizací na kampusu i mimo něj. Během vysoké školy jsem zažil tolik prvních, jako jsou studentské shromáždění, role ve vedení univerzity, lobování ve Washingtonu DC, setkání s UC Regenty, spousta přátel, kteří byli nadšeni sociální spravedlností a spravedlností. Byl jsem v ohni kvůli mému vzdělání a nechtěl jsem se vzdát. Ačkoli to nebylo vždy hladké plachtění do jara 2014, když jsem promoval, válel jsem se s údery a uspěl.

Zde chci, aby moji čtenáři odcházeli:

Získali jste své místo, požádali o pomoc, zapojili se, zkusili nové věci, pracovali desetkrát tak tvrdě jako kdokoli jiný, jste průkopníkem, jste vděční těm, kteří vám pomohli dostat se tam, kde jste dnes, a konečně vrátit vaše komunita, vždy!

Po všech zkouškách a trápeních absolvovala Kenia jako vysokoškolský student první generace a DREAMera z University of California v Santa Barbara v roce 2014.

Kenia je absolventkou první generace na univerzitě, která se narodila v Puerto Vallarta v Mexiku a vyrůstala v jižní Kalifornii. Vystudovala Kalifornskou univerzitu v Santa Barbara a je držitelkou bakalářského titulu z politologie - mezinárodní vztahy. Po ukončení studia žila Kenia v Rio de Janeiru, studovala brazilskou zahraniční politiku a batohovala se přes Jižní Ameriku. Je inovativní a pragmatická členka týmu se zkušenostmi s poskytováním administrativní podpory ve vysokoškolských a neziskových organizacích, které se věnují sociální spravedlnosti. Baví ji nasměrovat energii do práce, která podporuje spravedlnost, motivuje ostatní k dosažení jejich vášně a účelu, hraje na bubny a zkoumá venku.

#MyCollegeStory je originální série ScholarMatch, která vyzdvihuje rozmanité a rozmanité cesty do vysokoškolského vzdělávání a jeho prostřednictvím. Podívejte se každý měsíc na nové příběhy!